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GPSって何?意外と知らないGPSついて

GPSとは

GPSとはなんだかご存知ですか?GPSとはグローバル・ポジショニング・システムの略称です。近年スマホによって、このGPSは身近のものになりつつあります。

Google Mapはその代表格ともいえるアプリだと思います。またゲームアプリでもポケモンGOなどにも使われはじめ、私たちの身近で多くの者に使われています。

GPSはどうやって位置がわかるの?

GPSという機能は、私たちにどのように位置を知らせてくれているのでしょうか?よく勘違いされているのが、衛星がGPS機能をONにした人を見つけて居場所を教えてくれるという考えです。これは間違いです。衛星から位置情報を送られてくるわけではありません。ですが衛星を使っているのは間違いではありません。

では、どうやって私たちの位置がわかるのか?ここでは、簡単に紹介したいと思います。まず衛星には原子時計が内臓されています(まぁ、他にも暦やらいろいろあるのですが割愛します)。そしてこの衛星は、現在の宇宙での位置と現在の時刻を送信します。

私たちのスマホはこの電波を受信してた時刻と衛星が電波を発信した時刻を使って、位置を知ることができるのです。

距離は時間X速さ=距離なので、衛星から自分がどれだけ離れているかわかりますよね?これで距離がわかるのですよ(正確にはもっといろいろな情報を処理しています)。ちなみに電波の速さは光と同じ一定です。

たぶん、勘の鋭い方は気づいているかもしれませんがこれだけでは位置まではわからないのです。しかし、それは一つの衛星だけで考えた場合です。実は衛星は70個以上も宇宙にあります。

GPSで位置情報を割り出すためには、複数の衛星からの電波を受信して位置情報を計算します。最低でも衛星が4つは必要なのです。

ここでは、なぜ複数あると位置が割り出せるかまでは書きません。GPSで位置がわかるのは、複数の衛星から発信される電波の時刻を使って位置が割り出せるようになっていることを伝えたいので。笑

日本のGPS衛星

この衛星の数が少ないと、正確な位置情報がわからないということになります。余談ですが、GPSで使われている衛星のほとんどは外国のものです。軍事利用でなければ、民間で使っていいことになっています。

しかし、日本も一つだけ衛星を打ち上げています。「みちびき」という名前の衛星です。これからもっと増えて欲しいですね。

興味がある方は、wikiなどに詳しく書いてあるのでそちらをご覧ください。

GPSレンタルについて

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